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Apogee Duet: interface de áudio e MIDI profissional para Mac, iPhone e iPad (Review)

Marcus Padrini agosto 15, 2013 16 Comments »

Apogee Duet iPad Mac review

A qualidade sonora da Apogee Duet não é exatamente uma novidade. Desde o lançamento de seu primeiro modelo, em 2008, a interface coleciona ótimas avaliações de usuários e especialistas. Conhecida também por seu design, a Duet ficou um bom tempo destinada à utilização exclusiva em computadores Mac. Agora, a Apogee apresenta a Duet for iPad, iPhone and Mac, a versão atualizada para o trabalho com o Mac e dispositivos iOS.

Tive a oportunidade de testar a Duet, cedida pela Quanta Store, durante um mês e agora conto as minhas impressões em mais este review do MusicApps.

O que é a Apogee Duet?

A Duet é uma interface profissional de áudio e MIDI para Mac e dispositivos iOS. Projetada e fabricada nos Estados Unidos, a interface aposta em componentes de primeira linha para oferecer excelente qualidade de gravação e reprodução de áudio. O modelo conta com 2 entradas e 4 saídas de áudio, além de software dedicado para controlar seus parâmetros, o Apogee Maestro 2. Sua conexão é USB 2.0, capaz de trabalhar com áudio em até 24-bits/192kHz.

Gravação de alta qualidade, nova experiência para ouvir suas músicas

Estas são as duas principais características divulgadas pela Apogee: a Duet, além de gravar áudio com extrema qualidade, graças aos seus pré-amplificadores e conversores A/D e D/A de alto nível, também oferece uma nova experiência na hora de ouvir suas músicas no computador ou dispositivo iOS, revelando detalhes das gravações com clareza surpreendente.

O que há na caixa?

Além da interface, estão na caixa a documentação (manual e certificado de garantia) e os cabos de conexão da Duet. São eles: Interface x USB, Interface x 30 pinos iOS e cabo breakout, que permite a ligação de 2 cabos P10 ou 2 microfones XLR, além de oferecer 2 saídas P10.

Cabo Breakout da Duet

Ainda na caixa, encontramos uma fonte de alimentação, que precisará ser utilizada apenas quando a Duet estiver trabalhando com dispositivos iOS, como o iPhone ou iPad.

Confira o unboxing.

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Construção e características

Com apenas 2 cm de altura, 10,2 cm de largura e 16 cm de comprimento, a Duet pode ser considerada uma interface compacta. Seu corpo é construído em alumínio e conta com um painel de vidro preto na parte frontal, apresentando dois botões sensíveis ao toque e um grande knob central. No painel há também o display LCD, responsável por exibir os níveis de entrada e saída da interface.

Na parte inferior, temos a conexão para fone de ouvido.

Na parte posterior estão as conexões MIDI (USB), I/O (para a ligação do cabo breakout), fonte de alimentação e mini USB (para conexão com o computador, iPad, etc).

Pesando meio quilo e apresentando parte traseira com acabamento emborrachado, a Duet tem a firmeza necessária para não sair por aí deslizando em mesas e bancadas.

Os pads sensíveis ao toque podem ser configurados para realizar diferentes funções. Porém, na configuração de fábrica, atuam reiniciando os indicadores de nível e acionando o mute das saídas. O knob, quando pressionado, seleciona uma das seções disponíveis no display (microfone, instrumento, saída de linha e fone de ouvido). O giro do knob, que ocorre sempre de maneira extremamente suave, controla o volume/ganho da fonte selecionada no display LCD.

Compatibilidade

Na minha opinião, este é outro grande destaque da Duet, pelo menos no que se refere aos dispositivos iOS. Além de trabalhar com o Mac, a interface é compatível com praticamente todos os dispositivos iOS mais recentes, seja por conexão 30 pinos (a tradicional dock), seja por lightning (adaptador lightning x 30 pinos precisa ser adquirido separadamente.

Todos os iPads já lançados funcionam com o Duet. iPhones, a partir do modelo 4, e iPods Touch, a partir da quarta geração, também são compatíveis.

Quando utilizada com dispositivos iOS, a Duet precisa estar ligada à energia elétrica para funcionar, pois os dispositivos não são capazes de alimentá-la. Por outro lado, esta conexão possibilita a carga de iPads, iPhones e iPods durante a utilização da interface.

Cabo Breakout com garras melhora a conexão com a porta dock de dispositivos

A Duet trabalha muito bem com os softwares de produção musical para o Mac, como o Logic, Live, Cubase, etc, assim como com os apps musicais para o iOS, como Auria, GarageBand, BeatMaker 2, Cubasis, etc.

Assim como as outras interface da Apogee, a Duet não é compatível com outros sistemas operacionais, como Windows e Linux.

MIDI USB

A porta MIDI USB da Duet possibilita a ligação de qualquer acessório MIDI/USB plug and play. Desta forma, controladores, interfaces MIDI e outros podem ser utilizados como entrada MIDI da Duet, sem nenhuma necessidade de configuração.

Tanto no Mac, quanto no iOS, independentemente do acessório MIDI conectado, o sistema enxerga a Duet como dispositivos MIDI de entrada.

Se conectada somente ao computador Mac, via USB, ou ao iPad/iPhone/iPod Touch, usando o fonte de energia elétrica, a Duet será sempre capaz de alimentar os equipamentos MIDI através da porta MIDI USB, o que é bastante útil.

Nossos testes com a Duet

O primeiro teste é também o mais simples de todos: ouvir música com a Duet. A promessa é de qualidade superior usando a interface. Para este teste, utilizei algumas interfaces de áudio USB como a MicroBook II da Motu e a Edirol UA25 ex, que já uso há muitos anos, para realizar uma comparação rápida.

Ouvindo músicas da minha coleção do iTunes no Mac, usando meus monitores e, principalmente, o fone AKG K240 MK2, foi possível perceber facilmente o ganho de qualidade. Detalhes de alguns instrumentos, ligeiramente escondidos nas outras interfaces, surgem com mais clareza na Duet. A faixa de volume também impressiona: é possível chegar a volumes bastante elevados percorrendo apenas a metade do caminho do controle. Estas características contribuem bastante para que a Duet seja uma ótima escolha também para mixar e masterizar faixas.

Gravando voz, guitarra e violão

As gravações de voz realizadas no Mac e no iPad foram cristalinas, sem ruído e com ótimo ganho de entrada, mesmo utilizando um simples condensador SAMSON C01. Vale lembrar que a Duet possui Phantom Power para a utilizações de microfones que precisam desta alimentação. A ativação ocorre via software ou aplicativo Apogee Maestro.

No iPad, gravamos guitarra e violão, com a participação do meu amigo guitarrista Rafael Odon. A guitarra Gibson Les Paul foi gravada usando o MultiTrack DAW e o JamUp XT, via Audiobus. No vídeo, o resultado está livre de ajustes posteriores.

O violão Fender com cordas de aço foi gravado no próprio GarageBand. O vídeo abaixo apresenta apenas algum reverb, sem nenhuma equalização ou ajuste pós-gravação.

MIDI e áudio simultâneos

Utilizando a entrada MIDI USB para conectar a interface MIDI Michael AKM 14, foi possível trabalhar com áudio e MIDI simultaneamente com o iPad. O app Loopy HD enviava o tempo (MIDI Clock) via MIDI para o sintetizador Novation MiniNova, através da AKM 14, enquanto gravava o som gerado pelo sintetizador e capturado pela Duet.

O mesmo poderia ser feito para conectar um teclado controlador MIDI e comandar os apps musicais para iPad ou instrumentos virtuais para o Mac, como na foto abaixo, da própria Apogee.

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MusicApps sobre a Apogee Duet:

Construção e Durabilidade (5/5)
Facilidade de utilização: (5/5)
Portabilidade: (4.5/5)
Compatibilidade: (3/5)
Profissional: (4.5/5)
Preço: (4/5)
Geral: (4.5/5)

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Disponibilidade

A Apogee Duet para iPad e Mac é oferecida no Brasil pela Quanta Store e pode ser adquirida online neste link.

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Conclusão e considerações finais


Quando escrevi a resenha da Apogee One, ainda em 2011, fiquei bastante impressionado com a sua qualidade de áudio. Desde então, estive curioso sobre a Duet, por se tratar de um modelo mais versátil, com mais entradas e saídas, além da conexão MIDI. Nos testes com a nova Duet, não me decepcionei. A qualidade do áudio está ainda melhor, assim como a qualidade de gravação. Construção e design continuam seguindo o padrão da Apogee, o que é ótimo.

A Duet para iPad, iPhone e Mac é um passo na direção certa dado pela Apogee, por transformar um produto que não é barato e demanda algum investimento em uma ferramenta mais versátil, capaz de trabalhar com outros dispositivos além do Mac. E isto também garantiu a disponibilidade de uma uma opção de alta qualidade para a produção musical com dispositivos móveis. É claro que a não compatibilidade com Windows continua sendo um limitador para boa parte dos usuários.

No Mac, ou em dispositivos iOS, a utilização da Duet com um bom par de monitores ou fones de ouvido de qualidade irão proporcionar uma excelente experiência de áudio, seja para gravar, produzir, ou simplesmente se divertir.


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16 Comments

  1. synthway agosto 17, 2013 at 8:27 am - Reply

    Gostei do review!! Comecei até a pensar em adquirir uma… o único problema é que no BR o preço é extorsivo. De qualquer forma, me parece ser uma interface incrivelmente poderosa e com uma qualidade excepcional.

    • Vandder Lima agosto 17, 2013 at 7:21 pm - Reply

      Será mesmo? vi no guitarcenter.com que lá sem impostos (7%?) custa $649, ou seja, na cotação atual algo em torno de R$1700,00… isso se vc mesmo trouxer sem pagar alfandega…

  2. Gian Martelozzo novembro 23, 2013 at 3:20 am - Reply

    Ja tinha lido muitos reviews sobre o duet2, ate compra um, fiz isso em abril, paguei U$620,00 na Sam Ash de Hollywood, e sinceramente, tinha preguiça de querer aprender, desde entao só havia utilizado uma vez, ate ontem, quando desci a leha e me aprofundei! Uso apenas no ipad, e por enquanto se monitor de referencia, soh headphone e garage band… Mas com o tempo vou pegar o jeito e video me deu mais vontade de treinar, e apesar de tudo, uso o Mic da Apogee tb, que eh fantastico e me deixou preguiçoso para utilizar o duet 2 hahaha. Eh isso ai, gande abraço

  3. RAFAEL dezembro 19, 2013 at 3:22 pm - Reply

    Adorei esta placa,

    pena que o preço no Brasil é exorbitante e também está muito dificil de achar pra comprar!

    Alguem sabe algum lugar que vem com garantia, nota etc?

    abcs

  4. MGM março 17, 2014 at 4:58 pm - Reply

    Alguém sabe me dizer se ela é útil para receber midi de um teclado yamaha psr-s650 (via usb hub) e enviar midi para uma tc-helicon harmony-m?

    • musicapps março 18, 2014 at 12:23 am - Reply

      Não. A iRig MIDI não é um conversor MIDIxUSB.

      • MGM março 18, 2014 at 3:13 pm - Reply

        Existe alguma solução para fazer essa conexão?

        • musicapps março 20, 2014 at 2:42 pm - Reply

          Sim, mas não no Brasil. Temos alguns conversores MIDI USB que são vendidos no e-bay. Geralmente, os cabos MIDI USB são apenas uma interface. Eles precisam do computador para receber e tratar as mensagens MIDI enviadas pelo USB. Conversores completos fazem este trabalho sem a necessidade do computador, reconhecendo os dispositivos MIDI com padrão USB 1.0 e já sendo capazes de retransmitir os dados no formato MIDI para outros equipamentos. Um exemplo: Kenton MIDI USB Host http://www.kentonuk.com/products/items/utilities/...

  5. roberto abril 1, 2014 at 11:48 pm - Reply

    Por favor amigo me ajude e tira uma duvida idiota minha. quando ligo a duent 2 só consigo ouvir não consigo ligar microfone nem instrumentos. Não sobe o sinal é como se estivesse desligado. Ja configurei o mac na parte de audio midi mas nada. Sabe o que pode ser? o microfone quando ligo na caixa pega perfeitamente bem. Mas quando ligo na duent não da sinal nenhum de vida.

    • musicapps abril 3, 2014 at 7:48 pm - Reply

      É difícil auxiliar sem ver o que está ocorrendo. No nosso grupo do MusicApps no Facebook, ficará mais fácil. Se puder acessar: https://www.facebook.com/groups/grupomusicapps/

      • pedro chung abril 22, 2014 at 11:23 am - Reply

        ola Marcus. Sou tecladista e cantor e pretendo filmar a minha producao caseira com um bom audio. Na semana passada comprei nos EUA esse duet 2 e 2 mics condenser de otima qualidade. Pois o vendedor me convenceu que conseguia gravar no ipad. Gostaria de umas aulas para isso. Pois nem consegui sair do inicio. Sinto que tenho otimos equipamentos mas sem poder utilizar

        • musicapps abril 22, 2014 at 1:52 pm - Reply

          Pedro, tudo bem? Um bom início é ler manual de tudo quanto for possível. Geralmente, estes equipamentos possuem manuais extremamente completos, mesmo nas versões digitais. A Apogee também tem um canal no Youtube ilustrando como usar a Duet com o iPad, que deverá ajudar. Se precisar de consultoria, me mande um e-mail pelo contato do site e conversaremos, ok? Abs

  6. Pedro Rabello setembro 3, 2014 at 9:00 pm - Reply

    Marcus, você indicaria alguma interface mais ou menos do nível da Duet, que fosse compatível com Windows?

  7. Diego janeiro 25, 2015 at 6:40 pm - Reply

    Consigo ligar dois pares de monitor de áudio? com esta interface?

    • musicapps janeiro 27, 2015 at 12:28 am - Reply

      Você terá duas saídas P10 e também a saída P10 estéreo para fones. Um par de monitores será sem problemas.

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