Novation ZeRO SL MKII: para quando você precisa de knobs e faders reais

novation zero

Há algum tempo possuo um teclado controlador da marca Novation, o 61 SL MKII. Lembro que quando decidi que ele seria um dos meus principais controladores, o que mais pesou na escolha foram algumas de suas características únicas, como o grande display retroiluminado e seus mais de 50 controles.

O painel desta série Novation é tão legal que se tornou um produto independente. O Novation ZeRO SLMKII é um controlador MIDI que traz simplesmente tudo que a série de teclados SL oferece, com exceção das teclas, e ainda conta com extras. Recebi o ZeRO SLMK II da ProShows e pude passar algumas semanas testando o controlador. Agora, conto um pouco da minha experiência com o produto.

O que é?

O Novation ZeRO SLMK II é um controlador MIDI dedicado a knobs, faders, pads e botões. Nada de teclas por aqui. O produto foi desenvolvido para oferecer total controle de softwares de produção musical e instrumentos virtuais no computador.

Para quem é?


Para músicos que gostam de maior precisão ao alterar timbres ou controles de instrumentos virtuais e softwares de gravação e produção de áudio. O ZeRO já traz modelos de controle para diversos softwares populares no mercado. Se precisar criar o seu próprio mapa de controles, o usuário contará com o software Automap, que falaremos mais adiante.

O ZeRO é uma bela opção também para controlar sintetizadores, sequenciadores, drum machines e outros equipamentos MIDI. Ele possui conexão MIDI USB e MIDI tradicional, sendo bastante versátil.

Construção e design

Mesmo sendo de plástico, o ZeRO é resistente. Portátil, leve e bonito, trata-se de um excelente controlador para se transportar, além de caber quase em qualquer superfície livre. Para se tornar uma opção mais ergonômica, o ZeRO vem de fábrica com pés que, quando instalados, permitem posicionar o controlador em um ângulo de 45 graus, ideal para alterar controles de maneira natural e precisa.

Além disso, o visual do ZeRO merece destaque. São muitas luzes e elas irão chamar atenção em qualquer palco. Sem comentar o visual que lembra um painel de sintetizador analógico antigo, porém com ar futurista. A primeira fila de knobs possui leds indicadores e a maioria dos botões são sensíveis ao toque, não sendo nem mesmo necessário pressioná-los para ativar a função ou selecionar um parâmetro.

Em relação aos teclados da linha SL, o ZeRO oferece dois grandes diferencial: faders mais longos e um controle de crossfader central. Ajustar os canais de uma gravação e configurar os timbres de seu instrumento virtual favorito fica bem mais fácil e preciso com estes controles.

Na parte de traz, muitas opções! Além da entrada para a fonte de alimentação (quando necessário), o ZeRO oferece conexão MIDI USB, entrada para pedais de expressão e switch, além de várias portas MIDI.  Uma opção interessante é utilizar o ZeRO combinado a um teclado controlador MIDI para comandar um software ou módulo sintetizador. Para isto, bastaria conectar o controlador à porta MIDI IN e depois usar o MIDI OUT para mandar as mensagens de ambos para o software/equipamento a ser controlado.

Automap e MIDI

A Novation aposta no software Automap para facilitar a vida dos usuários na interação com os instrumentos virtuais e softwares musicais. O Automap permite fazer o link rápido entre os controles na interface do software e o painel do ZeRO, por exemplo.

Para vários softwares já há mapas prontos. Basta selecionar um template e todos os controles do ZeRO irão controlar algum parâmetro de determinado instrumento virtual ou DAW. Se não há um modelo, fazer um é muito fácil. O software do Automap é bem simples de usar. Além disso, a função Learn pode ser ativada a qualquer momento assinalando um controle virtual a um knob em questão de segundos.

O Automap funciona em Macs e Pcs. Porém, se você irá usar o ZeRO para controlar equipamentos MIDI tradicionais, também há a opção de usar um editor fornecido pela Novation para criar templates MIDI, sem trabalhar com o Automap.

Com o iPad

Para quem desejar incrementar as possibilidades de controle dos apps musicais para iPad, o Novation ZeRO também é uma boa opção. Basta conectá-lo ao tablet utilizando algum interface MIDI, como a iRig MIDI ou MIDI Mobilizer II.

Obviamente, é necessário contar com apps musicais que possam ser controlados via MIDI. É o caso do Korg iMS-20, Sunrizer, iElectribe e outros.

O ZeRO não pode ser alimentado pelo iPad, mas pode trabalhar com fonte de alimentação externa.

Disponibilidade

O Novation ZeRO SLMK II é distribuido pela empresa ProShows, que gentilmente nos enviou uma unidade para review. Uma busca rápida na internet revelou preços do produto que variam de 800 a 1.200 reais.

Considerações

Minha experiência com o Novation ZeRO foi a melhor possível. Pude controlar facilmente uma série de softwares e equipamentos. Como ele possui grande flexibilidade MIDI, é possível estabelecer uma série de rotas e configurações sem dificuldades. Considero o produto um dos dos melhores disponíveis no mercado em sua categoria. Processos como gravação, mixagem e controle de parâmetros em tempo real ficam extremamente mais simples com um equipamento como este.

Não fosse o fato de ter o Novation 61 SLMK II, consideraria o ZeRO para a minha coleção.

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